martes, 23 de diciembre de 2008

Argentina: Con la "sombra" de Cristobal López, el gobierno destinará 20 millones para "promover el juego" en Mendoza


Marcelo Arce (MDZOL)

Es una partida incluida en el proyecto de Presupuesto que será manejada por el Instituto de Juegos y que se destinará, entre otros fines, para hacer una tribuna en el Hipódromo. Por qué allí podrían terminar instalándose máquinas tragamonedas que ampliarían los negocios del empresario favorito de los Kirchner y verdadero zar del juego en el país.

Lejos de combatir la ludopatía, como pregonó Celso Jaque, el gobierno planea destinar el año que viene $20.000.000 para "promover juegos de azar" en la provincia y financiar así un proyecto que podría incluir la instalación de máquinas tragamonedas (slots) en el hoy abandonado Hipódromo de Mendoza.

La millonaria partida fue incluida en el proyecto de Presupuesto 2009 presentado hace semanas en la Legislatura y podría significar la profundización de los negocios en nuestra provincia del empresario Cristóbal López, dueño de la empresa Casino Club, un hombre estrechamente vinculado a Néstor Kirchner, zar de los casinos en Argentina y cuyo nombre estuvo en las primeras planas de los diarios durante la última semana por sus intentos de expansión en varios distritos del país. En la foto, López es quien aparece entre Cristina y Néstor.

El titular del Instituto de Juegos y Casinos de Mendoza, Daniel Pereyra, confirmó la inclusión de la partida en la pauta de gastos para el año próximo, a pesar de que no amplió ante la consulta de MDZ demasiados detalles sobre cuál será su destino.

El funcionario calificó el proyecto como "reservado" y sólo anticipó que el dinero será destinado a unas obras de "ampliación en el Instituto" y a "hacer algo en el Hipódromo".

-¿Particularmente qué tipo de obras en el Hipódromo?, se le preguntó a Pereyra.

-Armar tribunas nuevas, hacer algo allí, contestó.

Desde hace varios años que existe un proyecto presentado ante el Estado por la empresa española Cirsa SA (quien maneja el Casino de Mendoza y de la cual López posee el 50% a través de su empresa Casino Club) en el que se preveía la construcción de una tribuna nueva en el predio de Godoy Cruz y debajo de esa tribuna la instalación de poco menos de un millar de máquinas tragamonedas.

Casino Club es dueña de la mayoría de acciones del Casino Flotante de Puerto Madero, tiene más de 20 casinos en todo el país (tres de ellos en Santa Cruz) y comenzó con el negocio de las tragamonedas precisamente en un hipódromo, el de Palermo.

Este modelo de las apuestas no se terminaría aquí: desde octubre que López viene negociando con la provincia de Buenos Aires la instalación de slots en los hipódromos de La Plata y San Isidro. Casino Club obtiene hoy ganancias de unas 6.300 tragamonedas distribuidas en 9 provincias.

- Ese proyecto para el hipódromo ¿Incluye la autorización para la instalación de tragamonedas?, insistió MDZ ante Pereyra (izquierda).

- El proyecto aún no está terminado, es reservado y se dará a conocer recién en febrero. No está ni confirmado ni descartado que vaya a incluir tragamonedas, eludió el responsable del Instituto de Juegos y Casinos.

La expansión de López y el veto de Jaque a los casinos

La expansión de Cristóbal López no baja de los titulares de los diarios en la última semana, sobre todo luego de que el jefe de Gobierno porteño, Mauricio Macri, decidiera dejar caer un acuerdo firmado entre la ciudad de Buenos Aires y el gobierno nacional que ampliaba los negocios del zar del juego en la Capital Federal.

Hoy en Mendoza están radicadas 15 salas de juego, de los cuales 5 son privados. Existe un Casino oficial, que posee nueve anexos distribuidos en varios departamentos como Malargüe, San Martín, San Carlos, Tupungato, Uspallata, Rivadavia, General Alvear y Tunuyán.

Casino Club administra los anexos del Casino de Mendoza de Rivadavia, San Martín, Alvear y Malargüe. Además, en conjunto con el holding español Cirsa, una parte de los ingresos por los tragamonedas del casino de la capital mendocina también van a las arcas de López.

Jaque ya estuvo enredado en una controversia en relación al tema de las apuestas cuando a principios de diciembre vetó la ley de Casinos que prohibía la instalación de nuevas salas, luego de una larga disputa que dejó al desnudo las fuertes presiones que existen en Mendoza para que el juego se consolide en la provincia.

El gobernador basó su veto a la norma, que tuvo un tratamiento duro en la Legislatura, argumentando vicios formales en la redacción de la ley (en el artículo primero la vigencia de la prohibición estaba establecida "a partir de la sanción" legislativa, cuando debió establecerse "a partir de la promulgación del Ejecutivo") y también errores en la redacción (por ejemplo que la palabra "concesión" estaba mal escrita).

Pero también se supo que el veto estuvo precedido de una fuerte presión de algunos intendentes (como el de Guaymallén y el de Maipú) que ya tenían proyectos de este tipo en marcha en sus departamentos.

Jaque terminó enviando un nuevo proyecto corrigiendo estos "errores", que será discutido en 2009 y que, mientras tanto, permite la instalación de nuevas salas.

Como parte de sus explicaciones, el gobernador dijo que apostará al combate de las adiciones al juego (ludopatía). Aunque esto no se vea reflejado en el Presupuesto, que es en definitiva su plan de gobierno para el año que viene.

Esta administración destinará más dinero al Instituto del Juego que lo que aportará, con recursos propios, al mantenimiento de la infraestructura educativa que este año contará con $18.467.000.

Foto: Néstor Kirchner, Cristobal lópez y Cristina Fernández de Kirchner. / Autor: MDZOL


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