jueves, 21 de octubre de 2010

Efemérides

PL
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Suecia
1833 - Nace en Estocolmo Alfredo Nóbel, inventor de la dinamita
El químico sueco, inventor de la dinamita, Alfredo Nóbel nació el 21 de octubre de 1833 en Estocolmo en una familia de ingenieros. Pasó gran parte de su juventud en San Petersburgo, Rusia, donde su padre realizaba importantes trabajos de ingeniería. Regresó a Suecia en 1863, completando allí las investigaciones que había iniciado en el campo de los explosivos. En ese año consiguió controlar mediante un detonador las explosiones de la nitroglicerina, inventada por el italiano Ascanio Sobrero, en 1865 perfeccionó el sistema con un detonador de mercurio; y en 1866 consiguió la dinamita, un explosivo plástico resultante de absorber la nitroglicerina en un material sólido poroso, con lo que se reducían los riesgos de accidente. Nóbel patentó todos sus inventos y fundó compañías para fabricarlos y comercializarlos desde 1865, primero en Estocolmo, Suecia y en Hamburgo, Alemania. Luego también en Nueva York y San Francisco en Estados Unidos. Sus productos fueron de enorme importancia para la construcción, la minería y la ingeniería, pero también para la industria militar (para la cual habían sido expresamente diseñados algunos de ellos, como la balística o pólvora sin humo), con ellos puso los cimientos de una fortuna, que acrecentó con la inversión en pozos de petróleo en el Cáucaso, Rusia. Por todo ello, Nóbel acumuló una enorme riqueza, pero también un cierto complejo de culpa por el mal y la destrucción que sus inventos pudieran haber causado a la humanidad en los campos de batalla. La combinación de ambas razones le llevó a legar su fortuna a una fundación -la Fundación Nóbel, creada en 1900- con el encargo de otorgar una serie de premios anuales a las personas que más hubieran hecho en beneficio de la Humanidad en los terrenos de la Física, la Química, la Medicina, la Literatura y la Paz. Murió en San Remo, Italia, el 10 de diciembre de 1896.

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