jueves, 23 de junio de 2011

Chile. Las lecciones de La Polar: El modelo neoliberal al desnudo

Fernando Barraza (especial para ARGENPRESS.info)

Lo ocurrido con la popular multitienda trasciende el ámbito particular de esa empresa y se transforma en un misil, que apunta al corazón mismo del modelo económico neoliberal que nos rige. No sólo repercute en todo el sistema económico, afectando la fe pública y los fondos de los trabajadores, que las AFP tenían depositadas en el negocio del retail, sino que demuestra que, más que los “árboles” de La Polar, lo importante es no perder la perspectiva respecto del “bosque”: el capitalismo salvaje, impuesto a la fuerza por la dictadura de Pinochet, y que nos afecta desde hace ya 38 años.

A muchos sorprendieron las primeras reacciones del Ministro de Economía, Juan Andrés Fontaine, cuando estalló el escándalo el caso de La Polar: “Cuando ocurre un accidente automovilístico, hay que preocuparse primero de los heridos y de los destrozos en la vía, después se buscarán los responsables...”

Puede parecer exceso de suspicacia, pero el Secretario de Estado, fue socio de Luis Hernán Paul, actual director de La Polar, con quien compartió amistad y trabajo en “Fontaine y Paul, Consultores Asociados, S.A.”, hasta el mismo 11 de marzo del 2010, cuando el presidente Piñera lo nombró en la cartera de Economía.

Después, Fontaine trató de precisar sus dichos: “Los mercados están sujetos a que ocurran accidentes financieros. Pero, las regulaciones en esta materia están bien hechas y van a devolver la tranquilidad a aquellos segmentos del mercado que estén intranquilos.” Desgraciadamente, a medida que crece el escándalo, queda claro que ni las regulaciones estaban bien hechas, ni retorna la tranquilidad a los mercados, ya que, desde que el lunes pasado se reabrió la bolsa, las acciones de las empresas de retail, han caído hasta mas de 300 pesos.

Por lo demás, se supo que el ex socio del Ministro, Luis Hernán Paul, quien, además, es consejero del Sistema de Empresas Públicas, SEP, es el esposo de Ximena Ossandón, ex vicepresidente de la Junta Nacional de Jardines Infantiles, y hermana del alcalde de Puente Alto y vicepresidente de Renovación Nacional, Manuel Ossandón, y que, además, asesora, desde enero pasado, al ministro de Defensa, Andrés Allamand, en la tarea clave de reformular las empresas públicas ligadas a esa cartera.

Lo que ocurre es que el caso de La Polar, que desde que estalló hasta ahora, y haciendo honor a su nombre, ha crecido como una bola de nieve, tiene todos los ingredientes que, por decir lo menos, caracterizan las precariedades del modelo neoliberal que nos rige, desde que los chicago Boys entraron a saco en nuestra economía, tras el Golpe de estado del 11 de septiembre de 1973: falta de transparencia, tráfico de influencias, carencia o debilidad de los sistemas de control y regulación, excesivas facilidades para las empresas privadas, debilitamiento y reducción del rol del Estado, especulación financiera, exacerbado culto del lucro, la competencia y el consumismo, límites mas que sutiles entre lo público y lo privado, concentración de la riqueza en pocas manos, prácticas comerciales desleales, aumento de las desigualdades sociales, tendencias monopólicas y una cada vez mas injusta distribución del ingreso y el crecimiento.

La dictadura de Pinochet no sólo arrasó con los derechos humanos, sino que pulverizó valores que siempre imperaron en nuestra sociedad, como austeridad, sencillez, solidaridad, ahorro, respeto por la palabra empeñada, esfuerzo y perseverancia. Todo eso quedó atrás, en búsqueda desesperada de una “modernización”, que nos llevaría rápidamente al primer mundo, y que llevó al actual Ministro de Educación, Joaquín Lavín, en ese entonces editor económico de El Mercurio, a acuñar su famosa frase: “By by América Latina”.

El gato cuidando la carnicería

Puede ser injusto, pero, cuando recién destapada la crisis, el director del Sernac, Juan Antonio Peribonio y el ministro de Economía, Juan Andrés Fontaine, participaron en una reunión en La Moneda con el Presidente de la República, Sebastián Piñera, para analizar la situación ocurrida con la empresa La Polar tras la demanda colectiva presentada por el Servicio Nacional del Consumidor a raíz de las repactaciones unilaterales de las deudas de los clientes de tarjetas de crédito de la firma de retail. muchos sintieron que el gato estaba al cuidado de la carnicería...

Los chilenos se preguntan, alarmados, porqué no funcionaron los sistemas de control, qué paso con la Superintendencia de Valores y Sociedades Anónimas, dónde estaban las autoridades económicas, cómo pudo La Polar, desde hace seis años, renegociar con uno de cada tres de sus clientes , sin su consentimiento.

Desde el lunes pasado, la Comisión Investigadora de la Cámara de Diputados empieza a fiscalizar la actuación de las superintendencias involucradas en el fraude y espera citar, entre otros, al Presidente del Banco Central y al Ministro de Hacienda.

También, la semana pasada, los directores de La Polar, Luis Hernán Paul, Martín Costábal, Francisco Gana y Heriberto Urzúa, que ahora lidera la empresa en medio de la crisis, renunciaron a los cargos de directores que ocupaban en diversas empresas públicas, mientras los dirigentes de organismos de consumidores, llamaban a los más de 450 mil deudores de la multitienda a rechazar las fórmulas de pago ofrecidas en los últimos días.

Se ha divulgado, además, que, hasta el 2008, el actual mandatario, Sebastián Pìñera, controlaba un paquete de acciones de La Polar, a través de la Inmobiliaria Santa Cecilia, de su propiedad, y que, el pasado lunes, se presentaron las primeras querellas por estafa, por parte de varios accionistas de la cuestionada empresa.

Pese a los esfuerzos de las autoridades económicas por bajarle el perfil al escándalo e intentar circunscribirlo a la firma afectada, muchos se preguntan si las otras empresas del retail no utilizarán también estas mismas prácticas u otras equivalentes. En el caso de los trabajadores, cunde la alarma por el rol de las Administradoras de Fondos Previsionales: ¿Porqué, cuándo y quién decidió que importantes sumas de sus cotizaciones previsionales fueran invertidas en acciones de La Polar?

El riesgoso límite entre lo público y lo privado

La verdad es que, desde que asumió el gobierno de Sebastián Piñera, cada vez que se hace pública alguna situación irregular en una empresa privada, aparece involucrado o, al menos ligado al caso, algún alto funcionario público, nombrado desde La Moneda.

Todo empezó con la propia participación de Piñera en la firma Farmacias Ahumada, cuando todavía era candidato presidencial y estalló el caso de la colusión de las cadenas farmacéuticas, para fijar precios a los medicamentos, Posteriormente, ya asumido el cargo, el mandatario se resistió largo tiempo a vender su parte en empresas que tenían que ver con las decisiones presidenciales, como Lan Chile, Clínica Las Condes, Chilevisión y Colo-Colo. En este último caso, terminó vendiendo sus acciones a su consuegro, el empresario Hernán Levi...

Hace algunos meses, trascendió que otra empresa ligada al retail, CENCOSUD, de propiedad de Horst Paulmann, también había impuesto unilateralmente nuevas condiciones a las tarjetas de sus clientes. Del caso nunca mas se supo, pero si quedó claro que, en el período de las repactaciones abusivas, el gerente general era el actual bi ministro de Minería y Energía, Lorence Golborne, y el abogado de la empresa era el ahora Ministro de Justicia, Felipe Bulnes.

Hace pocas semanas, se denunciaron las prácticas monopólicas y la colusión para fijar el precio de los pasajes, de Tur Bus y de Pullman Bus, dos de las principales empresas de transportes interurbanos. El asesor de Tur Bus, hasta que fue nombrado como Ministro, era el actual Secretario de Estado en la cartera de transportes, Pedro Pablo Errázuriz.

La lista suma y sigue, e incluye, entre otros, al Intendente de Santiago, Fernando Echeverría, a la ex Ministra de la Vivienda, Magdalena Errázuriz y a la Secretaria General de Gobierno, Ena Von Baer, cuyo padre, un empresario agrícola sureño, inscribió bajo su propiedad la mjlenaria semilla de la quinoa...

Es ese contexto que se produce el episodio de La Polar, uno de los hechos mas dañinos para la fe pública, e, incluso, para quienes defienden el funcionamiento del mercado de valores, dado que no sólo afecta a los accionistas de la empresa, sino a todos los chilenos, tanto por la participación de los fondos de pensiones como accionistas, como por el daño objetivo a miles de consumidores.

Peor aún, el escándalo de La Polar apunta al centro mismo de un modelo económico perverso, que sólo favorece al gran capital, que nos fue impuesto en plena dictadura, y al cual los chilenos tenemos pleno derecho a cuestionar y a revisar.

Haga click aquí para recibir gratis Argenpress en su correo electrónico.