lunes, 31 de octubre de 2011

Argentina: Dispositivo para desinfectar agua a través de luz ultravioleta

Alberto Perez Gont (INTI)
El INTI ha desarrollado este dispositivo, cuyo objetivo es proponer una solución tecnológica de apropiación colectiva a la problemática del acceso al agua potable en comunidades rurales aisladas (de hasta aproximadamente 500 habitantes) carentes de infraestructura de servicios.


A partir de la firma de un convenio con el hospital de San Antonio, provincia de Misiones, el INTI acordó realizar acciones de mejoramiento de la situación sanitaria y de saneamiento de aguas para paliar una de las problemáticas de la región: la presencia en al agua destinada al consumo humano de Escherichia coli, además de otras sustancias contaminantes.

A partir del trabajo del hospital en la zona del Paraje "El Pesado" se detectó el incremento de casos de afecciones gastrointestinales, sobre todo en niños, asociado a la calidad del agua, lo que

Prueba del Equipo de desinfección de agua por UV determinó que, en una primera etapa, se instale el dispositivo de desinfección en la escuela de este paraje, a la que concurren 122 niños de las cercanías.
En la zona, la provisión de agua para consumo familiar se realiza a través de vertientes o pozos que se abastecen desde napas superficiales.
Los sistemas sanitarios están compuestos por letrinas constituidas por pozos excavados en la tierra sin aislamiento en paredes y piso, por lo que ocurren permanentes filtraciones y contaminación con materia fecal en las napas de agua y en los suelos circundantes.
La luz ultravioleta (UV) mata bacterias y virus por destrucción de su material genético, previniendo así la replicación.

La efectividad de eliminación de microorganismos depende de la dosis recibida que depende a su vez de la intensidad de la luz y del tiempo de contacto.

La dosis UV necesaria para asegurar una inactivación del 99% depende del tipo de microorganismo presente en el agua. Dichos valores están ya tabulados para gran parte de los patógenos conocidos.
El dispositivo desarrollado desinfecta el agua mediante cuatro tubos fluorescentes de UV-C que van sobre el canal de agua, es capaz de tratar 3.600 litros/hora, es fácil de instalar y tiene bajo costo; requiere escasa supervisión, mantenimiento y espacio y puede ser fabricado con mano de obra y recursos locales. La luz UV desinfecta sin agregados de otras sustancias, realizando una desinfección inmediata, lo que es muy importante para el tratamiento de alimentos, aguas de regado, higiene personal etc.
Una vez realizadas las pruebas y ajustes a campo, se difundirá el manual de construcción y operación del equipo para que pueda ser replicado por organizaciones de pequeñas comunidades con problemas microbiológicos en la calidad del agua que consumen.
Para verificar el resultado del funcionamiento y validar el prototipo, se realizó un ensayo microbiológico en el Centro INTI Química con agua del Río Reconquista de la ciudad de Tigre, provincia de Buenos Aires, con resultados satisfactorios: de 5500 UFC/ml (unidades formadoras de colonias) se pasó a menos de 30 UFC/ml a la salida del equipo y a caudal máximo.

Desde el 2010 la ONU contempló el agua potable y el acceso a la misma, como bien público y “derecho humano” universal. Por ello los estados deben promover y proveer a velar por su calidad, cantidad y accesibilidad desde todas las instancias: sociales, culturales, económicas, políticas, y el INTI aporta desde lo tecnológico.

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